EN MUCHAS OCASIONES, hemos recibido numerosas consultas de mutualistas en las que nos preguntan, entre otras dudas, durante cuánto tiempo tienen que estar asegurados, hasta cuándo son responsables, en qué situación quedan sus herederos si les llega una reclamación o hasta cuándo les pueden reclamar una vez que han cesado en su actividad. MUSAAT, mutua de seguros para la Arquitectura Técnica, muy sensibilizada con esta preocupación del colectivo de la Arquitectura Técnica, da respuesta a todas ellas y ofrece las mejores soluciones aseguradoras una vez se deja de ejercer.

¿Hasta cuándo soy responsable? Plazos de garantía y plazos de prescripción.

La Ley de Ordenación de la Edificación 38/1999, de 5 de noviembre (en adelante LOE), establece en su artículo 17 la Responsabilidad Civil de los agentes intervinientes en la edificación. Es una responsabilidad de carácter objetivo, es decir, se produce una imputación de responsabilidad al agente que ha intervenido según el vicio o defecto descrito en el citado artículo. En estos casos se produce la denominada inversión de la carga de la prueba, lo que significa que solo cabe exoneración de responsabilidad cuando se ha roto el nexo casual, por caso fortuito, fuerza mayor, acto de tercero o del propio perjudicado, debiendo ser el agente el que pruebe que el daño causado no ha sido por su actuación profesional.

Es una responsabilidad individualizada, excepto en los casos en los que no fuera posible individualizar la causa de los daños materiales o cuando quedase debidamente probada la concurrencia de culpas sin que se pueda precisar el grado de intervención de cada agente en el daño. En este caso, la responsabilidad será solidaria (todos responden de todo).

Para conocer los plazos durante los que se está sometido a estas posibles responsabilidades es necesario conjugar los plazos de garantía con los de prescripción. Los plazos de garantía son aquellos en los que debe aparecer el daño (10 años para elementos estructurales, 3 para defectos en elementos constructivos que afecten a los requisitos de habitabilidad o 1 año para defectos de ejecución que afecten a elementos de terminación o acabado de las obras). Todos ellos se computan desde la fecha de recepción de la obra, sin reservas, o desde la subsanación de estas.

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Los plazos de prescripción son los plazos para ejercitar las acciones contra y entre los agentes de la edifi cación y son de dos años, computándose desde que se produzcan dichos daños (en el caso de acciones contra los agentes), o (en el caso de acciones entre los agentes) desde la firmeza de la resolución judicial que condene al responsable a indemnizar los daños o desde la fecha en la que se hubiera procedido a la indemnización de forma extrajudicial. En consecuencia, una vez que el Arquitecto Técnico haya cesado su actividad, se contarán los plazos de garantía y de prescripción citados para conocer el régimen de responsabilidad legal al que está sometido. Sin perjuicio de la responsabilidad legal, se mantienen las acciones de la responsabilidad contractual a la que estarán sometidos aquellos que contraten entre sí tal y como establece la LOE en su artículo 17.1. En base a la acción por incumplimiento contractual, el régimen de responsabilidades es mucho más amplio que el previsto en la LOE, pues la reclamación puede abarcar no solo daños materiales sino también los perjuicios derivados de los mismos. Así, el plazo para el ejercicio de la acción según la Ley 42/2015 de reforma de la Ley de Enjuiciamiento Civil es de cinco años, plazo que igualmente habrá que considerar por el Arquitecto Técnico una vez haya cesado en su actividad para conocer la extensión del régimen de su responsabilidad contractual.

Por último, el Arquitecto Técnico también está sometido a una responsabilidad civil extracontractual, siendo el escenario de las principales reclamaciones en este régimen las derivadas de daños materiales a edificios colindantes o la responsabilidad civil por daños personales (expresamente excluidas en la LOE). En estos casos, el plazo para ejercitar la acción es de un año (artículo 1968 CC desde que pudieron ejercitarse), o tres en algunas Comunidades Autónomas como Cataluña.

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¿En qué situación se quedan mis herederos si les llega una reclamación como consecuencia del ejercicio de mi profesión una vez que haya fallecido?

Mientras la responsabilidad civil no se extingue cuando se produce el fallecimiento de una persona y, en consecuencia, se traspasa a los herederos tal y como establece el Código Civil (cuando dispone, en su artículo 661, que los herederos suceden al difunto por el hecho solo de su muerte en todos sus derechos y obligaciones), no sucede lo mismo respecto de la responsabilidad penal, pues la misma queda extinguida por el fallecimiento del Arquitecto Técnico y, en consecuencia, no es transmisible vía herencia.

MUSAAT como forma de protección. A la vista de este amplio panorama de responsabilidades, MUSAAT, consciente de la inquietud de sus mutualistas, da respuesta al colectivo que ha confiado durante años en la Mutua, premiando a aquellos asegurados que han permanecido fieles a MUSAAT, con una siniestralidad menor a unos parámetros determinados, con la incorporación en una póliza gratuita para inactivos y adaptándose, en cualquier caso, a las necesidades de cada asegurado a través de otras opciones de aseguramiento que comprenden incluso una póliza de cese de actividad con pago de prima única, que contribuye a la tranquilidad del colectivo una vez se ha finalizado la actividad profesional. Tanto la póliza de inactivos como la de cese de actividad cubren un máximo de 10 + 2 años. Llegado el vencimiento de estos productos, MUSAAT le puede ofrecer diferentes opciones aseguradoras.

Para recibir más información sobre estos seguros puede ponerse en contacto con su mediador de seguros o directamente con MUSAAT, llamando al teléfono 913 841 118.

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